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鉄道

サンライズ瀬戸・つくばエクスプレス

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大地震から間もない 3月24日、所用で関東へ出かけることになった。
山旅?じゃないけど交通機関はもちろん鉄道だ。

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土佐山田駅を17時46分発の2000系特急「しまんと8号・南風28号」で坂出駅へ。
坂出では18分の待ち合わせで285系寝台特急「サンライズ瀬戸」に乗り継ぐ。
児島や岡山でも乗車可能だがなるだけ早く寝台に落ち着きたい。
また、坂出で乗り継ぐと四国内特急料金が乗継割引で半額になる。

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かつて、客車寝台のブルートレインとして宇野駅〜東京駅で運行されていた寝台特急「瀬戸」は、瀬戸大橋開通後、高松駅〜東京駅で運行され、その後、285系電車に置き換えられた。

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サンライズ瀬戸は7両編成で、座席の種類は、個室 A寝台の「シングルデラックス」、個室B寝台の「サンライズツイン」「シングルツイン」「シングル」「ソロ」、普通車指定席の「ノビノビ座席」となっている。
「サンライズ瀬戸」と「サンライズ出雲」が岡山駅で連結され14両編成となって東京駅へと向かう。
寝台列車には旅の風情が感じられる。

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シングルツイン(左)とノビノビ座席(右)、寝台料金の必要がなくリーズナブルな「ノビノビ座席」も仕切りとカーテンで一定のプライベートは確保される。

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個室シングルのある14号車の中央通路と暗証番号の部屋の電磁ロック、2階建てになっていて、今回は下の部屋なので左側から下る。

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いつもは個室で一番リーズナブルな「ソロ」を利用しているが、今回は少しだけ奮発(1,000円高いだけ)して「シングル個室」を利用した。

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寝台列車も航空機や新幹線、高速バスなど移動手段の多様化・高速化で次々と姿を消し、残るのは上野、大阪と北海道や東北を結ぶ「北斗星」、「日本海」、「カシオペア」などわずかとなった。
その中でサンライズ瀬戸・出雲は比較的新しい寝台列車で少し特殊な存在だ。
どちらかというとビジネス向けといえるかもしれないが、利用の仕方によっては非常に便利で金曜日に仕事が終わって出かけて、翌朝7時8分には東京駅へ着くので、例えば長野新幹線に乗り継げば9時前には長野駅に行けたりもする。

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湯河原付近を通過中に朝日が昇り始めた。
東京まであと1時間少々だ。
東京から秋葉原までは JR山手線、秋葉原からはつくばエクスプレス(TX)に乗り換えて「つくば市」へ。

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走行中の速度は南風に負けていないような気がするが、止まる駅の数によって「普通」、「区間快速」、「快速」の 3種類があって「エクスプレス」という名称には違和感がある。
「エクスプレス」は急行、特急などに使われ、各駅停車に使う名前ではないと思う。

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とはいえ、2005年開業の「TX」はトンネルと高架ばかりで踏切もなく、線形がよいので最高速度130km/h(通常125km/h)の高速運転を行っていて、秋葉原駅〜つくば駅 58.3kmを最速45分(快速)で結んでいる。
ほくほく線などと同様に130km/h以上での運行も可能になっていて、最高速度160km/hでの運転にも対応できるように設計されているという。
つくばエクスプレスには直流区間と交流区間があるので、デッドセクションも存在する。
このため車両は、秋葉原駅〜守谷駅間限定の直流専用電車TX-1000系と秋葉原駅〜つくば駅間の全線で使用する交直両用電車 TX-2000系の2系列が用意されている。

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東京〜筑波研究学園都市間の通勤路線として、また、筑波山への観光輸送の主要ルートとしても利用されていて、つくば駅から筑波山直行のシャトルバスが接続している。

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つくば駅は地下にあるので地上にあるのはバスターミナルとタクシー乗り場のみですっきりしている。右は今回 3日間お世話になったオークラフロンティアホテルつくば。

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三嶺さんぽくらぶ


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  • 2011.04.03 Sunday
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